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Area-I公司开发多种空射效应系统
发布时间:2020年 12月 17日

据英国《飞行国际》网站2020年11月3日刊文,总部位于佐治亚州的小型初创公司Area-I公司正在开发多种空射效应系统。这是一种小型无人机,能够从飞机、直升机或其他无人机上发射,执行敌后侦察任务。由于攻击和侦察直升机无法过于接近敌方,美国陆军希望使用空射效应系统进行远距离探测,以便于向关键目标实施攻击。

Area-I公司成立于2009年,在过去几年里一直与美军密切合作,共同开发空射效应系统的概念。据悉,Altius-600无人机可满足美军这方面的要求,目前已顺利完成相关演习和测试。在过去六个月里,持续进行了西科斯基公司UH-60“黑鹰”直升机和通用原子航空系统公司MQ-1C“灰鹰”无人机空射Altius-600无人机测试,已累计发射40多次Altius-600无人机,只损失了两架。

与此同时,Area-I公司还在研制更大型空射效应系统,名为Altius-900无人机,其航时超过15小时,航程达540海里(1000公里)。

此外,为了更好地认知极端天气,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)正在努力将Altius-600无人机重新用于飓风研究。

Area-I公司长期致力于精细工程和空气动力学,使得其开发的无人机能够在各种条件下实现空中发射。为了使Altius-600无人机拥有能够达到4小时航时所需的细长机翼,同时仍能安装在美军通用发射管内,Area-I公司将该型无人机设计成“能飞行、能变形的机器人”,其机翼可以伸缩。通过在内部安装机翼和加载膨胀弹簧,使得该型无人机具有足够空间来容纳更多的电池。

Altius-600无人机机身光滑,几乎没有突出物,大大提高了空气动力学效率。而且,无人机内置推进器,其机翼也比其他管射式无人机具有更高的展弦比。Area-I公司还开发出在发射管弹出Altius-600无人机后使其保持持续稳定飞行的方法。不过,从洛马公司AC-130J 飞机上发射这种无人机可能相对困难。

美国空军研究实验室从2011年开始,与Area-I公司签订了一系列小企业创新研究合同,最初资助Altius-600无人机的开发,计划部署空军特种作战司令部(AFSOC)AC-130J武装运输机。

Altius-600无人机可在距离地面只有30.48米(100英尺)高度飞行的UH-60通用直升机上发射,用于迷惑敌方,使敌方雷达无法将旋翼机与地面或周围的山丘区分开来。事实上,美国陆军已经测试了几种可能的空射效应系统任务类型,包括情报、监视和侦察、电子战、诱饵应用、通信中继和空袭弹药。

除了与美国陆军和AFSOC合作外,Area-I公司还有另外三种空射效应系统:NOAA型别Altius-600无人机、美国海军Altius-500无人机和Altius-900无人机。

Altius-500无人机可由波音P-8A“波塞冬”海上巡逻机上的A型声纳浮标发射器发射。由于P-8A巡逻机没有配装磁异常探测设备,为了探测水下是否有潜艇,美国海军正考虑使用Altius-500无人机来执行此项探测任务。

该公司还为美国国家海洋和大气管理局(NOAA)开发改装型Altius-600无人机,以进入飓风中心。目前已完成洛克希德公司WP-3D气象侦察机的安全发射测试,并可能在明年开始飞入飓风,在飓风中的使用时间可达3到4小时。那时,无人机将携带一套天气和通信硬件,包括温度、压力和湿度传感器,以及下视红外传感器、150纳米范围的数据链和卫星调制解调器。

此外,Area-I公司正在为一位匿名客户开发Altius-900无人机。该型无人机重约36.3公斤(80磅),可悬挂在14英寸(35.56cm)450公斤级的炸弹架上。